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Google Nexus One 上市背后的意涵

进入了 2010 年后,全球网路巨头 Google 突然成为了媒体关注焦点。一边是由于与中国政府就网路内容监控议题意见不一而扬言不惜退出中国市场,另一边是独家订製并销售的顶级 Android 机型:Google Nexus One 在万众瞩目之下问世,所受到的待遇可说是一机(iPhone)之下、万机之上。由于 Nexus One 问世仅两週,要判断其成败实属为时过早。但藉由分析这款「Google 独生子」仍可略见这个网路巨头对于行动上网的布局及战略方向。

两位 Google 创办人一直把「不因利益而违背良心」作为公司营运準则。
Android 已成智慧型手机市场要角

长久以来 Google 的商业模式一直有别于其他竞争对手。Google 提供的服务多为免费,主要包括了三大类别:搜索(Search)、浏览(Explore)与通信(Communication)功能,最为人所熟知的当为搜索功能。 Google 从独霸搜寻引擎开始,每笔搜寻结果的数据也都会回传给 Google 的资料库,这使得该公司掌握了关键核心价值:消费者的偏好(Preference),Google 也希望将这样的获利模式也延伸到了其他的服务上,如 Google Docs、Translates 等功能。过去数年 Google 不惜成本大幅延揽 IT 电脑科技产业的菁英目的就是抢先一步洞悉全球网际网路的使用者的最新趋势动向。

过去数年 Google 不惜成本大幅延揽 IT 电脑科技产业的菁英目的就是抢先一步洞悉全球网际网路的使用者的最新趋势动向
然而除了搜索引擎之外,Google 在个人电脑上应用的扩张并不如预期般顺利,主因在于最大竞争对手微软不但拥有 PC 作业系统的垄断性优势。相较于全球 PC 市场 9 亿的使用者,2008 年全球手机用户约 40 亿,着眼于全球手机市场的用户更多,且应用服务仍处在发展初期,Google 判断这是延伸过去成功经验的机会,这也是 Android 系统诞生的由来。值得一提的是,回顾 Android 计画的命名规则,我们可以归纳出 Google 员工不但喜欢吃甜食(系统版本皆以点心命名)、也应该是死忠的科幻小说迷。「Nexus One」的名字来自科幻电影 Blade Runner(中译「银翼杀手」)里的 Nexus-6(「连锁六型」)机器人。电影取材自 Philip K. Dick 的经典小说《机器人梦到电子羊了吗?》(Do Androids Dream of Electric Sheep?)。至此读者应该已经了解 Android 与 Nexus One 的由来。有趣的是原作者 Philip K. Dick 的后代表示 Google 并未获得授权,未来他们可能採取法律行动。

「Nexus One」及「Android」名字都来自科幻电影 Blade Runner(中译「银翼杀手」)及原着小说。
虽然距离第一款 Android 手机正式上市仅一年多一点,这个手机作业系统的新兵已缔造了不可忽视亮眼成绩及无穷的未来潜力!目前 Android 手机作业系统仅佔据智慧型手机市场不到 2 % 的市佔率,但市场研究公司 Gartner 最近预估到 2012 年时,Android 系统的市佔率将跃升至第 2 位,出货量仅次于採用 Symbian 作业系统的手机。由于 Google 对 Android 作业系统的大力支持,以及 Google 在未来几年内将为 Android 作业系统推出一系列的云端计算功能和相关应用。预计未来 Android 的应用软体平台和应用开发环境将得到跨平台产品的支持,加上一个开放性的平台很可能比封闭的 iPhone 系统得到更多软体厂商的支持(此论点仍是通信业人士激烈争辩的焦点)。Gartner 预料继 2009 年有超过 20 款採用 Android 系统的产品推出后,2010 年还将有 40 款採用 Android 系统的新手机问世!
替 Android 阵营指点发展方向
虽然 Google Nexus One 问世前外界早有传闻,但仍让不少智慧型手机产业人士感到疑惑?过去 Google 屡次表示他们没有意愿和现有手机製造商 / 电信业者竞争,而更愿意扮演好一个开放性手持装置作业系统的研发角色。但由于 2010 年智慧型手机市场将从「品牌之争」转变为「系统之争」,尤其是 Google 投入大量资源支持的 Android 系统与 iPhone 系统的直接竞争。不过「开放式架构」目前却成为 Android 系统的竞争劣势!
由于并非封闭系统,Android 免不了也有类似于各品牌差异性的问题,理论上软体开发者只需要懂得 JAVA 语言并使用 Android SDK 设计出来的软体都能相容所有机型。但目前 Android 各终端在部分关键技术如「多点触控」与「FLASH 支援」等仍存在着不同:如 HTC Hero 和 Magic 机型拥有多点触控功能,而大部分 Android 手机虽搭载电容式触控萤幕(如安装 Android 1.5 系统的 SAMSUNG i7500 或安装 Android 1.6 系统的 ACER Liquid)却没有多点触控操作功能。加以市场上各品牌採用的版本相当分歧:如 MOTO Droid 採用 2.0 版本、但 HTC Hero 採用 1.5 版本。

由于使用 Android 作业系统不需要权利金,各路人马早已磨刀霍霍。中国本土手机厂商如海信、华为都推出了自己的 Android 机种。
更糟糕的是情况有越演越烈的趋势:由于使用 Android 作业系统不需要权利金,各路人马早已磨刀霍霍。中国本土手机厂商如海信、华为都推出了自己的 Android 机种(甚至透过电信业者搭配在台湾销售),富士康也藉由旗下的奇美通信研发 Android 产品,连山寨手机业者都推出了 Android 机种以展示自己的设计能力。在龙蛇混杂的情况下,Google 原先期望开放式平台能够让电信业者及手机厂商推出客製化产品但却导致使用者无法拥有一致的使用体验,为此 Google 选择推出自主设计的 Nexus One 机型并希望能为 Android 阵营指点未来发展方向。从这个角度来看,Nexus One 更像是 Audi TT 之于整个 Volkswagen 集团的 A 级距产品,藉由这款车展示集团的科技实力并拉动集团内其他同级车型的形象。

Google Nexus One 更像是 Audi TT 之于整个 Volkswagen 集团的 A 级距产品,藉由这款车展示集团的科技实力并拉动集团内其他同级车型的形象。
「改进」而非「革命」
从硬体规格来看,Google Nexus One 不会输给市场上任何对手:它採用 Qualcomm SnapDragon 1GHz 处理器、机内拥有 512MB 的 ROM 和 RAM 加上 3.7 英吋 800 X 480 画素的 AMOLED 液晶触控萤幕,500 万像素自动对焦镜头及搭载最新版本的 Android 2.1 智慧手机作业系统。不过硬体性能的高超更多要归功于 HTC 宏达电工程师的不懈努力。与一代 iPhone 相比,Nexus One 先进有余、但创新特色却稍有不足。Nexus One 一开始选择与美国电信业者 T-Mobile 合作(但其实更像是单纯的租用网路),2010 年春季还将与北美 CDMA 电信业者 Verizon 和欧洲 WCDMA 业者 Vodafone 合作。消费者必须拥有一个 Google 帐户和一个 Google Checkout 帐户才能购机(而且只能线上购买),但可替英国、新加坡和香港用户邮寄手机。

从硬体规格来看,Google Nexus One 不会输给市场上任何对手:它採用 Qualcomm SnapDragon 1GHz 处理器。
虽然高调问世,但 Google Nexus One 上市第一週的表现似乎是「雷声大、雨点小」。目前 Google 尚未宣布公布任何相关销售成绩,但智慧型手机市场调查机构 Flurry 推估第一週 Nexus One 仅售出约 2 万支。Flurry 透过智慧型手机后台程式追蹤全球 2500 万手机用户的使用行为,根据回传数据 Flurry 推估 Nexus One 在上市前 7 天售出约 2 万支,远不如其主要竞争对手!Flurry 的统计资料显示 3GS 版 iPhone 在 2009 年 6 月上市前三天的销量即超越 100 万支,也使用 Android 系统的 MOTO Droid 在 2009 年 11 月上市的第一週也卖出了 25 万支,这个数字相当于 Nexus One 第一週销量的 12 倍还多。这与该产品竞争力关係不大,更多该归咎于其销售通路、定价和行销策略的不够充分。

根据回传数据 Flurry 推估 Google Nexus One 在上市前 7 天售出约 2 万支,远不如其主要竞争对手!
我们甚至有理由相信 Google 一开始就没有打算大量销售 Nexus One,而希望将它塑造成一款提升形象的小众产品(另一个可能的理由是不希望与合作伙伴如 HTC、MOTO直接竞争)。MOTO Droid 上市时,电信业者 Verizon 曾耗资 1 亿美元对其进行全美宣传、以弥补 Verizon 无法销售 iPhone 的劣势。T-Mobile 在推出自己的订製机型 myTouch 3G(即 HTC Magic 美国版)时也曾大力促销。但目前 Google 仅是通过网站线上销售 Nexus One,宣传活动也不算积极。消费者在排除万难买到 Nexus One 之后还会面临找不到客服人员的麻烦。有消费者反应 3G 网路使用问题,先求助手机製造商 HTC 后被告知应联繫电信业者,但 T-mobile 表示问题不在他们这里而且 T-mobile 的客服人员无法解决,消费者只能写信给 Google 并等上两天,大多用户对此颇有微词。

由于客服问题,第一批 Google Nexus One 买主颇有微词。
系列机种将持续问世
从客观的角度分析,Google Nexus One 虽然功能完整,但并没有什幺功能能让人感到眼睛一亮。更多的只是一款採用最新 Android 版本作业系统的智慧手机,如果称它为「iPhone 杀手」实在是有些过于吹捧。iPhone 诞生至今将近 3 年,其间「杀手」不断出现 iPhone 却依旧活跃,不但没有被杀死过,甚至连一代机种都还老当益壮,在智慧型手机产业界堪称异数。反倒是那些被冠以「iPhone 杀手」的对手却逐渐被市场遗忘直至淘汰。儘管还有不少「杀手」仍在挣扎,但 iPhone 的市场佔有率还是节节攀升。市场容量达数亿台的智慧型手机市场也容的下不只一个作业系统,就像 iPhone 出来之后 Blackberry 也跟着热卖,到现在谁也还没杀了谁。

Google 可能一开始就没有打算让 Nexus One 与其他 Android 製造商竞争。
与 iPhone 相比,Android 目前的劣势在于第三方软体数量及人机介面设计,在 Google 工程师的全力改进下,相信后者差距的缩小只是时间早晚的问题。未来 Android 与 Nexus 系列产品更应发挥自己的优势。市场研究机构 Gartner 认为智慧手机的介面未来朝着两个不同方向发展:其中 iPhone 主打消费者应用体验,Windows Mobile 和 Symbian 系统则着重于智慧手机任务和通讯功能,但 Android 系统却是两者兼顾。我们可以确定的是 Google 订製机种还会不断出现, Google 移动平台主管 Andy Rubin 已透露未来可能会发布专供企业使用的 Nexus 系列,其外型与 Nexus One 类似但会搭载实体键盘而且提供更大容量的电池。日前传出的「Nexus Two」候选人:MOTO Shadow 即满足了企业版本的要求。希望随着 Nexus 系列的更加完整,Google 能替智慧型手机产业带来更多的惊奇。

MOTO Droid 上市时,电信业者 Verizon 曾耗资 1 亿美元对其进行全美宣传、以弥补 Verizon 无法销售 iPhone 的劣势。

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sciroccopilota 于 2010/1/25 下午 10:47:24修改文章内容
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